Faraday Future

Nous y voila ! Après plusieurs semaines de buzz savamment distillé, la mystérieuse société Faraday Future dévoile ses projets pour « révolutionner l’automobile », et présente son premier modèle, 100% électrique.

Malgré les « efforts » des constructeurs historiques (avançant à reculons vers le marché de l’électrique), Faraday Future semble belle et bien vouloir être le premier réel concurrent de Tesla Motors.

Pour information : Faraday Future, dont même le nom semble faire un clin d’oeil à Tesla, n’a que 18 mois mais compte déjà 750 salariés. Le flou sur ses origines et la provenance de ses fonds en apparence illimités ont un temps fait croire qu’Apple se cachait derrière ce nouveau venu, mais c’est en fait un milliardaire chinois, Jia Yueting, qui finance le projet (fondateur du Netflix chinois).

Voici ce que nos confrères de chez Clubic ont retenu de la présentation de Faraday Future au CES 2016. On se retrouve à la fin pour notre avis sur le sujet.


Vous ne connaissez pas forcément Elon Musk, mais sa société Tesla, pionnière en bolides électriques de luxe, si. Tesla, qui a suscité des réactions de la part des constructeurs automobiles traditionnels pendant toute l’année 2015 se voit maintenant attaqué sur son propre sol par une start-up californienne (à capitaux chinois) : Faraday Future. Le lion tout juste sorti de sa cage s’appelle FFZero1, et c’est un concept car furieux et prometteur !

Malgré toute l’avance qu’a pu accumuler le pionnier Tesla dans la conception de voitures électriques haut de gamme, l’arrivée comme un cheveu sur la soupe de Faraday Future a tout pour être prise au sérieux. Déjà, il faut tout de suite préciser qu’à la tête de Faraday Future, on trouve des anciens de… Tesla et BMW. Nick Sampson, vice-président de la R&D chez Future Faraday mais ancien directeur de conception des véhicules et châssis Tesla. Mais aussi Dag Reckhorn, Alan Cherry ou Tom Wessner, tous ont occupé des postes clés chez Tesla et se retrouvent maintenant dans l’aventure Faraday Future. A qui doit-on le design de Batmobile de la FFZero1 ? A Richard Kim, personne à l’origine des concepts i3 et i8 chez BMW.

Le tout étant appuyé par Jia Yueting, milliardaire chinois fondateur de Leshi TV, le Netflix de l’Empire du milieu. Ce dernier prévoit d’investir 1,4 milliard de dollars pour faire sortir de terre une usine non loin de Las Vegas, avec possiblement 4 500 emplois à la clé. L’offensive est tout de suite beaucoup plus crédible. Mais que vaut la première voiture de la marque ?

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La FFZero1 est le véhicule de tous les superlatifs, même pour un concept car. Le modèle présenté aligne 1 000 chevaux, et doit pouvoir atteindre les 320 km/h. Le 0 à 100 ? En moins de 3 secondes… Si on s’imagine mal aller faire les courses au supermarché avec la FFZero1, on pourra peut-être y aller avec les futures berlines ou SUV qui adopteront le même châssis. La FFZero1 étrenne en effet une plate-forme dont le maître mot est modularité : on fait varier le nombre de blocs de batterie pour déterminer la puissance du véhicule, et les quatre moteurs (un par roue) l’entraînent en fonction. C’est ce que Faraday Future appelle le VPA, Variable Platform Architecture.

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100 % électrique et 100 % numérique puisque le concept car accueille en son sein (dans le volant) un smartphone qui peut être utilisé pour « régler » sa voiture, un peu comme dans un jeu vidéo, mais aussi recueillir des statistiques et informations. Il reste maintenant à voir comment ce beau projet va se traduire dans la pratique et à grande échelle. Faraday Future semble croire davantage à la location qu’à la possession. En tout cas, ce ne sont ni les idées, ni les ambitions (Nick Sampton a déclaré à l’AFP vouloir voir arriver les premières voitures définitives dans les deux ans), ni les moyens qui manquent à la jeune start-up.


Notre avis : la concurrence a du bon ! Et on aimerait vraiment pouvoir lire l’avenir et voir comment le marché va évoluer avec non plus un mais deux milliardaires aux commandes. 

Le modèle présenté n’est qu’un concept-car, mais sur un châssis modulable. Et c’est bien cela qui rend le projet très intéressant car les déclinaisons dans des modèles plus classiques devraient voir le jour très rapidement. La fin de la décennie s’annonce donc passionnante avec l’annonce officielle au mois de Mars prochain de la Model 3 de Tesla, prévu elle aussi pour avant 2020. 

Cependant, Tesla garde encore beaucoup d’avance sur son nouveau concurrent direct grâce à deux points : son réseau de Supercharger, encore indispensable malgré l’autonomie grandissante des batteries, et sa future Gigafactory, qui lui permettra de produire celles ci à une cadence élevée et un pour coût plus faible. Reste à savoir quelle sera la stratégie de Faraday Future sur ses points, et sur bien d’autres encore.

Le mystère reste donc entier sur ce nouveau projet électrique et la curiosité est à son maximum. Bien sur vous pourrez découvrir ces différents modèles chez Black Birds rapidement !

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Source : Clubic.